image

For to og et halvt år siden tok sanger og pianist Sarah McKenzie del i Umbria Jazz Festivals konkurranse, hvor hun ble tildelt et sjeldent stipend for å gå på det ikoniske Berklee College of Music.

18 måneder senere ble hun uteksaminert med en grad i utøvende jazz og ble umiddelbart snappet opp av Jean-Philippe Allard, administrerende direktør i plateselskapet impulse!.

På dette tidspunktet har hun allerede gitt ut to EPer og ett album: Don’t tempt me (2011), Close Your Eyes (2012), og We Could Be Lovers (2015).

Jeg tok en prat med henne bak kulissene på Bergen Nattjazz.

Du er en forholdsvis ung, hvit kvinne. Jazz er en sjanger som ikke ser ut til å tiltrekke seg mange artister som deg selv. Hva fikk deg til å ville spille jazz?

Sarah: Jeg satte på en jazzplate, og jeg tenkte: “Wow, dette er virkelig meg, jeg vet ikke hvorfor, men jeg liker det.” Og jeg begynte å transkribere soloer fra en tidlig alder, bare fordi jeg ønsket å spille sammen med bandet, fordi de hørtes så bra ut. Så … jeg vet ikke, det var morsomt, du vet, og jeg ønsket å være en del av det.

Vil du fortsette i sjangeren, eller ser du for deg at du utvikler deg i fremtiden?

Det er vanskelig å gjøre det samme hele tiden, men samtidig elsker jeg jazz! Jeg håper på å utvikle meg musikalsk over tid.

Hvordan likte du dagens konsert?

Jeg elsket det! Publikum i Bergen virkelig elsker jazz! Hvem kunne ha visst det?

Ønsker du å returnere til Bergen?

Absolutt! Jeg var bare ute på brygga og så ut på havet, og jeg elsker å være her! Jeg misliker generelt å måtte reise umiddelbart. I morgen, for eksempel, vil jeg måtte stå opp klokken 05:30. Ikke en dag går uten at jeg skulle ønske jeg kunne bo i en uke på et sted.

Du har nylig gitt ut ditt første album, og er allerede på turné verden rundt – hva tror du er årsakene til din suksess?

Woah! Mye hardt arbeid, et flott team – generelt en kombinasjon av disse tingene. Mye lidenskap for det jeg gjør.

Jeg var veldig imponert over spillingen din – var du et vidunderbarn som liten?

Absolutt ikke! Jeg bare elsket musikk, og jeg har jobbet hardt med det siden.

Har du fortsatt å spille for å øve, eller gjør du det mest som en jobb og / eller hobby i disse dager?

Jeg jobber veldig hardt med det. Noen ganger er det virkelig vanskelig hvis du ikke kan få ting til å fungere. Jeg øver hele tiden.

Hvordan er det å reise verden rundt med tre gutter i bandet? Er dere gode venner?

Vanligvis føles det som om vi er en familie. Selvfølgelig, det er umulig å ikke bli lei fra tid til annen, men vi føler oss som en stor familie mesteparten av tiden.

Din stemme er virkelig vakker. Vil du gjøre noe for å ta vare på den?

Jeg må jobbe veldig hardt med det (sang), og jeg varmer opp i 45 minutter hver dag. Stemmen er som en muskel, jeg må trene den hele tiden.


Blir den utslitt på turné?

Vanligvis holder den seg veldig bra, faktisk!

Har du noe du ønsker å si til norske fans?

Jeg elsket å spille her, og jeg ser dere neste gang!

Har du et nytt album på gang?

Ja, jeg tilbrakte nettopp to uker i Paris for å spille og arrangere nye låter, og … ja. Det er mitt liv. Vi spiller inn i New York neste uke, faktisk. Så det er en ny en, som kommer veldig snart.